Джон огаст арло финч озеро луны



Онлайн чтение книги Арло Финч. Озеро Луны Arlo Finch in the Lake of the Moon
3. Бросок

В ЦЕНТРЕ ОБЕИХ БАШЕН находился арочный проход. Его пол был выложен из потёртых от времени гранитных блоков, которые тянулись дальше в каньон в виде зазубренных обломков разрушенного моста.

Арло они напоминали раскрытые рты с высунутыми языками. Будто два задиристых брата, застывших посреди детской ссоры.

– Как думаете, кто всё это построил? – спросил Ву, когда они шли по проходу. – Элдричные?

Арло тоже так полагал. Он почти ничего не знал о цивилизации, населяющей Королевство, мир по другую сторону Долгого леса, но в этом месте было что-то странно знакомое, начиная от огромных размеров и заканчивая витиеватыми узорами металлических ворот, болтающихся на петлях. Всё выглядело чересчур величественно, чересчур артистично.

– Кто бы это ни был, – сказала Индра, – они что-то здесь перевозили.

Она указала на глубокие желоба в камне, скорее всего, протёртые множеством колёс.

«Что они могли здесь возить? – задумался Арло. – И где они это брали?»

Они вышли на свою часть моста, покрывавшую примерно четверть каньона. Арло отметил, что здесь не было перил. Пять футов влево или вправо – и ты рухнешь навстречу бездонной пропасти.

Поэтому Арло старался держаться ровно посередине между двумя желобами.

Четверо рейнджеров с другой стороны каньона подошли к краю своей части моста. Другой Ву жестом призвал их встать кружком.

«Прямо как настоящий патрульный командир», – подумал Арло, пока они что-то между собой обсуждали.

Ву всегда говорил то, что думает, по характеру он был скорее спорщик, чем дипломат. Но Другой Ву, судя по задумчивым кивкам, умел слушать мнения товарищей по патрулю.

Придя к какому-то решению, четверо ребят разомкнули круг, и Джонас встал на самом краю и сделал приглашающий жест в сторону Арло, после чего вытянул вперёд обе руки.

– Что он делает? – прошептала Индра.

– Наверное, он хочет, чтобы мы бросили ему фонарик, – ответил Арло.

– Нет, – возразил Ву. – Он хочет, чтобы ты его ему бросил.

Не поспоришь: Джонас указывал именно на Арло. На всякий случай тот поднёс фонарик к Ву, и Джонас замотал руками: «Нет!»

Пришла пора и им собраться в кружок.

– Нельзя просто так им его отдавать, – заявил Ву, покосившись на другой патруль. – Мы не знаем, кто они.

– Они – это мы, – сказал Арло. – То есть вы . Они из Синего патруля.

– Они выглядят как мы… – уточнил Ву.

– Я так не выгляжу, – отрезала Индра.

Ву закатил глаза.

– Хорошо. Суть в том, что они могут быть самозванцами. Или элдричными! Может, они не говорят по-английски и поэтому молчат. Или это вообще голограммы!

– При чём тут голограммы? – фыркнула Индра. – Не мели чушь!

Ву раздражённо умолк. В последние месяцы Арло всё чаще становился свидетелем того, как Индра грубо отметала идеи Ву. Похоже, она не замечала, как сильно его это задевало и что Ву перестал приглашать её мыть золото в реке за его домом.

«Они вообще друзья? – подумал он. – Или они просто дружат со мной?»

Арло попробовал сменить тему:

– Если они самозванцы, почему они скопировали вас, но не меня?

– Может, потому что ты доверяешь нам больше, чем себе, – ответила Индра. – Я хочу сказать, если бы ты увидел на той стороне другого Арло Финча, ты бы задумался, кто он на самом деле. Но так как они выглядят как я и Ву, ты наверняка сделаешь всё, что бы они тебе ни сказали.

Арло слегка обиделся, но был вынужден признать её правоту. Его инстинкты требовали доверять друзьям.

– Так что вы предлагаете делать? – спросил он.

И мысленно застонал. Индра знала его как облупленного. Он всегда полагался на советы друзей и с трудом мог принимать самостоятельные решения.

Ву пожал плечами.

– Ты сделаешь так, как тебе скажет Индра. Ты примешь её сторону. Как и всегда.

Арло не поверил своим ушам.

– Это не так! – возразил он, хотя не мог вспомнить ни одного примера обратного.

Но ему очень не нравилась сложившаяся ситуация.

Индра повернулась к Ву:

– Почему ты так странно себя ведешь?

– Потому что я не понимаю, что я тут делаю! – огрызнулся Ву. – Или там, – он махнул через каньон. – Ты у нас супер-пупер-всезнающий рейнджер! А Арло весь из себя таинственный и избранный! Один я ни то ни сё!

«Ты патрульный командир, – подумал Арло. – По крайней мере, на другой стороне».

Читайте также:  Как попасть на розовое озеро керчь

Индра посмотрела на Арло:

– Ты нашёл фонарик. Тебе и решать.

Арло перевёл взгляд на другой Синий патруль. Возможно, его друзья правы: он был скорее ведомым, чем ведущим. Наверное, частично это было из-за многочисленных переездов в последние три года – он везде был новеньким, которому приходилось опять со всеми знакомиться. Но его характер тоже играл в этом свою роль. Кто-то любят быть в центре внимания. Арло же предпочитал держаться в стороне.

Но положение стороннего наблюдателя помогало Арло подмечать то, что другие могли упустить. Он узнал взгляд, с каким Другая Джули смотрела на брата, в котором досада мешалась с сестринской любовью, и хорошую физическую форму Другого Джонаса, его сосредоточенность. Он увидел, как Другая Индра нервно теребит волосы и постоянно оглядывается по сторонам в поисках новых угроз, и как Другой Ву закусывает губу и качает головой, будто подстёгивает будущее сложиться определённым образом.

Выбор был очевиден.

– Они не самозванцы, – сказал он. – Не знаю, зачем им этот фонарик, но он им нужен. Поэтому я его отдам.

Арло осторожно подошёл к краю моста, уговаривая себя не смотреть вниз. Последние несколько каменных блоков слегка накренились и не внушали доверия. Холодный ветер сушил выступивший на лбу пот.

Другой патруль выбрал ловцом Джонаса. Он вытянул перед собой руки, приготовившись, но Арло засомневался, что сможет добросить так далеко. Две уцелевшие секции моста занимали приблизительно полканьона, но расстояние для броска всё равно оставалось значительным. Даже при идеальных условиях, без бокового ветра и бездонной пропасти, у Арло вряд ли бы получилось.

Нужно было сначала проверить.

Он сунул фонарик за пояс и подобрал с моста обломок. Другой формы, но примерно такого же веса, как фонарик.

Джонас понял, что он хочет сделать, и показал большой палец.

Арло мысленно прикинул, как лучше бросить, снизу или сверху, и остановился на втором варианте. Он метнул камень Джонасу. Обломок описал плавную дугу и упал тому точно в руки.

Идеально. Рейнджеры по обе стороны каньона тихо порадовались.

Пора. Ржавый фонарик царапал ладонь. И он оказался немного тяжелее, чем предполагал Арло. Внезапно он уже не чувствовал себя таким уверенным. Даже повтори он в точности предыдущий бросок, не факт, что фонарик долетит. А если он приложит всего на десять процентов больше сил, то это могло закончиться перебросом. У моста не было перил, фонарик мог отскочить от него и упасть за край.

Но, может, он вовсе и не тяжелее камня? Арло начал сомневаться ещё больше.

Выбросив из головы всё лишнее, он встретился взглядом с Джонасом. Они оба были готовы. У них был только один шанс.

Арло бросил фонарик.

В миг, когда тот покинул его ладонь, он знал, что напортачил. Лишний выброс адреналина в кровь ускорил руку, заставив его бросить слишком сильно. Вдобавок он махнул запястьем, закрутив фонарик. И Арло оставалось лишь смотреть, как тот скользит над бесконечной пустотой в сторону от намеченной цели без шанса быть пойманным.

Джонас понимал, что это было безнадёжно. Фонарик должен был пролететь над его головой и, скорее всего, отправиться прямиком за край моста. Джонас повернулся к своему патрулю.

Другая Индра вытянула вверх руки, но она была слишком далеко. Джули крепко зажмурилась. Один лишь Другой Ву стоял относительно близко.

Фонарик ударился об мост чуть левее от центра, в десяти футах от ближайшего рейнджера. Он подпрыгнул и замер на плитах.

Арло облегчённо выдохнул. По крайней мере, он не упал в бездну.

Но в следующую секунду фонарик покатился к краю. Вот уже до него оставался всего фут. Шесть дюймов. Три. Два. Один…

Другой Ву прыгнул за ним. Арло почти видел, как фонарик падает в каньон.

Через пару мгновений Другой Ву перекатился на спину и поднял над собой ржавый фонарик, будто олимпийский факел. У него получилось. Он поймал его.

В тихом восторге остальные члены патруля окружили его. Другой Ву отделался всего парой царапин.

Арло отошёл от края моста и, облегчённо улыбнувшись, впервые за долгое время глубоко задышал.

Индра наблюдала за другим патрулём через бинокль.

– Они его открывают, – озадаченно сообщила она.

– В смысле? – спросил Арло.

– Фонарик. Они его раскручивают.

Арло взял у неё бинокль. Из-за спин ребят было сложно разглядеть, что именно происходило. Но он заметил, что они разобрали фонарик и достали из ручки какой-то предмет, завёрнутый в синюю ткань.

– Внутри были не батарейки. Что-то другое.

– Не надо было им его отдавать, – простонал Ву.

Читайте также:  Как лучше рыбачить на озерах

– Ты видишь, что это? – спросила Индра. – Что было внутри?

Арло настроил фокус бинокля, но не смог как следует рассмотреть свёрток.

Другая Индра повернулась и посмотрела прямо на Арло. Она видела, что он наблюдает за ними в бинокль.

Она поднесла палец к губам: тихо . Затем с улыбкой кивнула и вместе со своим патрулём поспешила назад к арочному проходу в башне.

– Погодите, они уходят? – изумился Ву.

Арло увидел, как Джонас выбросил ржавый фонарик. Тот покатился к краю моста и упал в бездонную пропасть. Фонарик был всего лишь контейнером, им было нужно содержимое.

И Арло никогда не узнает, что в нём было.

Внутри него что-то всколыхнулось. Нечто большее, чем простое любопытство. Большее, чем вопрос. Это была злость. Ощущение, что его предали. Что бы ни было спрятано в фонарике, он нашёл его для них.

Он рисковал рукой и друзьями, чтобы достать его.

У него было право знать.

Арло Финч закричал во все горло:

– СКАЖИТЕ МНЕ, ЧТО ЭТО.

После стольких минут перешептывания этот вопль вызвал неприятную дрожь во всём теле. Но в то же время Арло стало легче.

Патруль на противоположной части моста обернулся. На их лицах читались удивление и паника. Джонас и Джули попятились.

Другие Ву и Индра переглянулись. И хором закричали:

После чего сами последовали своему совету и со всех ног бросились вслед за близнецами. Патруль скрылся внутри башни. На краткий миг Арло почудился в проходе силуэт пятого человека.

Арло повернулся к Индре и Ву. Все трое не понимали, в чём дело.

Пока не услышали звук.

Формально, это был вой. Но не зная его источника, Арло решил бы, что это вилка царапает по металлу, или кто-то замедлил и исказил запись грома. Его кости завибрировали. Звук отдавался в зубах и челюсти.

– Там! – воскликнула Индра, указав на дальнюю башню. Из пропасти поднялась гигантская ладонь. Зелёное в пятнах существо ухватилось за мост и подтянулось.

Дрожащими руками Арло поднёс к глазам бинокль.

Пальцы второй ладони сжали край гранитной плиты. Кожа существа была сухой и потрескавшейся, местами из неё росли пучки волос. Наконец над мостом показалась голова чудовища с широко посаженными жёлтыми глазами и смятым, будто вылепленным неумелым скульптором, лицом.

Арло, Ву и Индра так засмотрелись на него, что не заметили точно такого же гиганта, поднявшегося из пропасти позади них.

Пока тот не завыл.

Трое друзей резко развернулись. Арло выронил бинокль, и они услышали звон разбившихся линз.

Чудовище уже взобралось на их часть моста и присело на корточки, напоминая бабуина, только высотой в пятнадцать футов. Оно заняло собой всю ширину моста, заблокировав вход в башню.

И пахло оно так же ужасно, как выглядело: смесью гнилых помоев, мёртвого скунса и засорившегося унитаза. Вонь была такой сильной, что у Арло заслезились глаза.

– Кажется, это тролль, – сказала Индра.

Она попятилась, но до края моста оставались считаные футы. Ещё три шага, и они полетят в бездонную пропасть.

Ву посмотрел на неё.

Арло перестал носить в кармане солонку, но в любом случае она вряд ли бы подействовала на тролля. Соль изгоняет существ, которых кто-то призвал, а здесь была его территория. Это они были нарушителями.

Тролль медленно приближался, держась когтистыми руками за края моста. Его рот растянулся в улыбке, явив сломанные зубы.

Ву схватил Арло за руку.

– Ударь светощелчком! Как тогда, с колдуньей!

Несколько месяцев назад, во время Альпийского дерби, Арло запустил свой первый в жизни светощелчок. Он получился таким мощным, что сбил лесную ведьму с ног. Но с тех пор, сколько бы Арло ни пытался повторить, все его светощелчки выходили совершенно обычными и ничем не отличались от тех, что запускали другие рейнджеры.

Но что ему было терять? Арло отвёл локоть назад и потёр пальцы, вызвав знакомое покалывание, после чего выбросил руку вперёд и метнул в тролля светящийся шар.

Светощелчок ударил чудовище прямо в лицо, но не нанёс ни малейших повреждений: это был просто сгусток света. Тролль едва его заметил.

Он продолжал наступать. Индра и Ву схватили Арло за руки, и все вместе они сделали ещё шаг назад. Взгляд Арло скользнул за край моста, и у него закружилась голова.

Тролль вытянул к ним руку с чёрными слоящимися когтями, напоминающими сгоревшие дрова в потухшем костре.

Вдруг с противоположной стороны каньона донёсся потусторонний вой.

Внимание тролля сместилось на башню за их спинами. Арло решился обернуться.

Судя по всему, тролль с другой части моста прекратил преследование Синего патруля и переключился на них, а точнее, на существо, что собиралось их съесть. Он наклонился вперёд и заревел.

Читайте также:  Астафьев васюткино озеро мое отношение

Тролль на их стороне взвыл в ответ и выпрямил спину. Чудовища казались совершенно одинаковыми вплоть до последнего шрама. Но в эту секунду они были хищниками, сражающимися за пищу или территорию.

Ву первый разглядел в этом шанс на спасение.

Он помчался прямо на тролля и, не сбавляя скорости, нырнул ему между ног. Арло и Индра не отставали. Никто из них не смел оглянуться.

До прохода оставалось совсем немного.

Новый вой, на этот раз – полный досады. За ним последовал стук когтей по камням. Тролль бросился в погоню.

Ву не останавливался, пока не пробежал башню. Лишь тогда он обернулся. Арло и Индра врезались в него, и все трое упали в жёлтую траву.

Тролль был слишком большим для прохода. Он уставился на них с моста и обиженно взвыл.

Друзья поднялись. На какое-то время они были в безопасности.

Тролль скрылся из виду. Арло не знал куда.

– Ты можешь вывести нас отсюда? – спросил Ву.

Арло достал из кармана рейнджерский компас. Руки дрожали так сильно, что он засомневался, сможет ли уловить тонкие вибрации. Он сделал глубокий вдох, стараясь успокоиться.

– Вы это слышите? – спросила Индра.

Арло определённо слышал что-то: скрип. Он доносился из каньона. Но откуда именно?

Затем он увидел тролля. Он карабкался по внешней стене башни, цепляясь когтями за каменные блоки. Так или иначе, но тролль до них доберётся.

Ву бросился к ущелью, по которому они пришли сюда.

– Нет! – закричал Арло. – Туда!

Он повёл их совсем в другую сторону. Некогда было сверяться с компасом. Его вели инстинкт и память. Перепрыгнуть это бревно, затем свернуть за то дерево, обойти вон тот камень…

Тролль гнался за ними, но лес его тормозил. Если они могли нырять под низкие ветки и между стволами, то чудовище могло лишь продираться напролом через деревья и кусты.

С колотящимся сердцем Арло повёл их в осиновую рощу. Одинаковые прямые белые стволы сбивали с толку. Троллю придётся постараться, чтобы найти их здесь.

Но что-то было не так. Арло резко остановился.

– Что такое? – спросила Индра.

– Я не туда свернул. Это не та дорога.

– Ну так найди новую! – воскликнул Ву. – Какую угодно!

Держа в руке компас, Арло медленно повернулся вокруг своей оси. Краем глаза он видел приближающегося тролля. Огромными руками тот легко выкорчёвывал оказавшиеся на пути деревья.

– Скорее! – призвал Ву.

– Не торопи его! – вспылила Индра.

Арло хотел закричать на них обоих, чтобы они замолчали. За месяцы, что он тренировался в поисках путей, ведущих в Долгий лес, Арло усвоил, что ему нужны абсолютные неподвижность и тишина, чтобы можно было услышать шорох листвы на ветру. Он должен был уйти в себя, но в то же время будто смотреть на себя издалека.

Чтобы найти дорогу, ему необходимо было стать одновременно крошечным и огромным.

Компас завибрировал. Есть.

Новая тропа вела вглубь рощи, затем через бурлящий ручей. Впереди лежал огромный валун, расколотый пополам. Арло боком скользнул в проём.

Там было очень тесно, но он хотя бы не застрял. Ему даже удалось обернуться и увидеть следующих за ним Индру и Ву. К тому моменту, когда тролль добрался до валуна, его когтям было уже их не достать.

Чудовище взвыло, затем, кажется, улыбнулось, будто что-то придумавшее, и ушло куда-то влево.

– Он будет ждать нас с другой стороны! – догадался Ву.

Но Арло уверенно ответил:

Протиснувшись ещё немного вперёд, он вывалился из проёма и оказался в совершенно новом лесу. Свет здесь падал иначе. И птицы пели совсем по-другому.

Они вышли из Долгого леса.

Переводя дыхание, он подождал Индру и Ву. В ушах гремел пульс.

Впереди виднелось открытое пространство. Вместе они вышли из-за деревьев и обнаружили себя на двухполосной дороге. Арло ещё никогда так не радовался асфальту.

– Где мы? – спросила Индра.

Ву достал что-то из кармана.

Не самой последней модели, но уже само его наличие имело огромное значение. Ни у кого из шестиклассников Пайн Маунтина не было мобильника. В школе и в рейнджерских походах пользоваться ими запрещалось. Но у Ву он был.

«Почему он мне не рассказывал? – подумал Арло. – И почему у меня нет его номера?»

Ву открыл приложение «Карты» и удивлённо присвистнул, после чего показал им экран.

– Это Пайн Маунтин. А эта точка – это мы. Мы в двадцати милях от города.

Источник

Поделиться с друзьями
Байкал24